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Merzouga Una ciudad a las puertas del desierto

Merzouga Una ciudad a las puertas del desierto

Merzouga Una ciudad a las puertas del desierto:

Merzouga es la principal puerta de entrada a las maravillas de Erg Chebbi, una extensión de dunas en el sur de Marruecos.

Una extensión de dunas que se extiende hasta donde alcanza la vista, un horizonte inalcanzable y el único sonido de la pata de un camello hundiéndose en la arena: Merzouga es el punto de partida ideal para vivir el sueño llamado senderismo por el desierto. Esta ciudad del sur de Marruecos, no muy lejos de la frontera con Argelia, no tiene monumentos ni edificios históricos destacables, pero es una de las más visitadas de Marruecos porque desde aquí parten las excursiones a pie, en camello o en vehículo todoterreno a las grandes dunas de Erg Chebbi. Tanto si dura dos horas como varios días, una excursión por el desierto es una experiencia única que le hará olvidar el estrés de la sociedad moderna y todos los problemas de su vida cotidiana. Volver a seguir los ritmos de la naturaleza, con el principio y el final del día marcados por la salida y la puesta del sol.

Disfrute de una cena de convivencia, todos juntos bajo las estrellas comiendo del mismo plato, como hacían los beduinos del desierto. Escuche las melodías, a veces rítmicas, a veces conmovedoras, de la música tradicional, y luego déjese llevar por un sueño reparador. Antes de dormirse, recuerde mirar al cielo y tener varios deseos listos para ser concedidos: no dejará de ver una -y probablemente más- estrellas fugaces. Aunque, con la explosión de solicitudes de excursiones por el desierto, la experiencia es menos poética que en el pasado, Merzouga sigue siendo un destino de visita obligada para los que quieren experimentar el Marruecos más tradicional y para los que quieren ver un paisaje natural completamente diferente al que estamos acostumbrados.

Qué ver en Merzouga

 El atractivo de Merzouga es uno, pero por sí solo merece la pena un viaje a Marruecos: el desierto, o Erg Chebbi para ser exactos. Se trata de una extensión de dunas que se extiende a lo largo de casi 30 km de norte a sur y alcanza una altura máxima de 160 metros. Las grandes dunas de Merzouga son las más altas de Marruecos.

 Aunque son más pequeñas que las de los desiertos argelinos o mauritanos, son un espectáculo magnífico y tienen la ventaja de ser más fáciles de alcanzar. Las dunas se alzan en la negra llanura de Hammada, coloreándola con sugerentes tonos rosados y dorados; están en constante movimiento y, por tanto, representan un fenómeno en constante evolución.

En los meses de invierno y hasta principios de la primavera (de noviembre a mayo, aproximadamente), Erg Chebbi alberga un lago conocido como Lago Tamezguida o Lago Merzouga, que atrae a numerosas especies de aves del desierto.

Si es un observador de aves entusiasta, planifique su viaje a Marruecos en esta época: tendrá la oportunidad de ver charranes del desierto, abejarucos persas y garrulas leonadas, y a veces flamencos y otras aves acuáticas.

Visitas al Desierto 

El turismo en Merzouga se ha disparado y ahora hay muchos operadores que ofrecen excursiones por el desierto para ver Erg Chebbi. Puede contratar su excursión en línea antes de salir de Italia, o puede contratar una excursión en Marruecos con un traslado desde una de las principales ciudades, o puede llegar a Merzouga por su cuenta y utilizar una agencia local. Hay recorridos por el desierto de todas las duraciones y para todos los presupuestos.

Aquellos que dispongan de poco tiempo o dinero pueden probar la belleza del desierto, lo suficiente como para enamorarse de él, con una excursión en camello de unas dos horas al atardecer. La excursión clásica a Erg Chebbi incluye una o dos noches en una tienda de campaña en el desierto, pero para los que quieran sumergirse por completo en la atmósfera mágica de estos lugares, también hay excursiones más largas, incluso de 7 o 10 días. Las excursiones se pueden hacer en camello, en 4×4 o en quad.

 El primero es el más fascinante, pero un poco incómodo (¡el camello no es precisamente cómodo!). El 4×4 es mucho más cómodo y el único con aire acondicionado, pero hay que tener en cuenta el impacto medioambiental de estas excursiones: el paso constante de los coches nivela las dunas y levanta suficiente polvo como para dañar el delicado ecosistema de la zona. También son considerablemente más caros que la excursión en camello.

 Hay que evitar el uso del quad, ya que tiene un gran impacto en la nivelación de las dunas. ¿Camello o dromedario? Siempre hablamos de excursiones en camello, pero en el caso de Marruecos deberíamos hablar de excursiones en dromedario. Los animales que viven en esta parte del desierto sahariano son en realidad dromedarios, más pequeños que el camello y con una sola joroba. La confusión se debe al término inglés con el que se denomina al dromedario: «Arabian camel», casi siempre abreviado como camello. El uso del término camello se ha impuesto también en las guías de viajes españoles, aunque no sea correcto.

Cuándo ir a Merzouga

El senderismo en el desierto es una experiencia físicamente exigente. Las altísimas temperaturas son difíciles de soportar; a esto hay que añadir la incomodidad de estar sentado en el camello durante muchas horas (lo que puede dar sensación de mareo y calambres o irritación de la piel en las piernas). Incluso fuera de la carretera es posible sufrir mareos. Para minimizar las molestias, es preferible visitar Merzouga en las estaciones más frescas. Las mejores épocas son finales de noviembre y los meses de enero y febrero. Estas son también las épocas con menos turistas, por lo que evitará las largas colas de minivans que abarrotan la carretera nacional del norte a Merzouga en temporada alta.

Dónde dormir en Merzouga

Su proximidad al desierto ha convertido a Merzouga en uno de los destinos más populares de Marruecos, lo que ha provocado un aumento exponencial del alojamiento en la zona. En un radio de 5 km entre Merzouga y el cercano pueblo de Hassi Labied, encontrará todo tipo de alojamientos, desde espartanas pensiones de estilo bereber hasta lujosos hoteles de estilo kasbah con vistas a las dunas. Para los que quieran gastar menos, también hay campings, mientras que los que quieran limpieza, comodidad y encanto sin gastar una fortuna pueden elegir entre algunas encantadoras riads y posadas. Algunas están situadas en caminos de tierra que se desprenden de la N13, la carretera nacional que lleva a Merzouga y la principal carretera asfaltada de la zona. Después de reservar, pida a su hotel que le dé indicaciones precisas.

Cómo llegar a Merzouga

Merzouga se encuentra en el sureste de Marruecos, a unos 600 km de Marrakech y 550 km de Fez o Meknes. El aeropuerto más cercano es el de Ouarzazate, pero no hay vuelos directos a Italia. La mayoría de los turistas llegan a Merzouga con una excursión organizada que parte de Marrakech, Fez o Meknes o con un coche de alquiler. Es posible llegar a Merzouga en transporte público, pero el viaje es lento e incómodo: para los que quieran intentarlo de todos modos, hay autobuses que salen de Marrakech y Fez.

 Alquilar un coche para ir a Merzouga es una excelente solución: el alquiler de coches en Marruecos es barato y con un coche a su disposición puede romper el largo viaje con paradas en pueblos tradicionales. La única advertencia: conduzca con cuidado porque la carretera es sinuosa y algunos conductores de traslados privados y grandes taxis tienen fama de ser imprudentes. El viaje desde Marrakech y Fez dura aproximadamente entre 9 y 10 horas. Rutas desde Marrakech y Rutas Desde Fez

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